>>>北极赛跑
照片: North Pole Marathon / Copyright, North Pole Marathon

北极赛跑

在零下30度的温度下,汗水都会结冰。北极马拉松,世界上最北的赛跑,对“跑步者”来说并不是件容易事儿。
“终于到极地了!这是我等了三个世纪的大奖,我23年来的梦想和目标。北极,我来了……”美国探险家Robert Peary在其旅游日记中写下这段话。他的梦想是成为第一个到达“地球冷冻室”——北极的人。他征战北极的壮举据称是在1909年实现的,但他的主要对手Frederick Cook不以为然,声称自己早在一年前就到过北极。到达北纬九十度至今仍然是北极马拉松的目标。它是世界上最寒冷的赛跑,第一届比赛在2002年举行,赛事当前的负责人Richard Donovan当年独自跑完了全程。42.195公里的冰上赛道,一米半厚的冰层,以每天12公里的速度移动。冰是选手们与4000米深的北冰洋之间的唯一间隔。“它的好处是不需要担心堵车” Donovan风趣地说。
记录保持者是爱尔兰的Thomas Maguire,他仅用时3小时36分10秒完成了赛程。
照片: North Pole Marathon / Copyright, North Pole Marathon

酷寒之地,竞相争夺

从很多年前开始,有五个国家争夺北极富裕的资源。拥有阿拉斯加的美国、格林兰岛的所属国丹麦、挪威、俄罗斯以及加拿大。

这次冒险(以及适应环境)开始于挪威的Svalbard群岛,那里北极熊的数量超过了当地人口数量。如果天气允许,“跑步者”乘坐一架俄罗斯Antonov飞机飞到世界上最远的地方之一:Barneo极地基地,人们花费了3个星期将其建于地理极点附近。只有6个帐篷为白茫茫的世界增添了另一种色彩。从参赛者脚踏入雪地的一刻起,就只能祈求上帝赐予“好天气”,以开始比赛”。随时都可以开始,因为在这期间极昼阳光24小时照耀大地。
“这是一个有胆量的人才敢参与的比赛”,Donovan说。它吸引了各类勇士,从运动员和极限马拉松选手到来自威尔士66岁的老奶奶。
来自所有大洲21个国家的43位参赛者参加了2015年的比赛,那年的体感温度低至零下41摄氏度。捷克人Petr Vabrousek征服了冰海,以4小时22分24秒的成绩获得了冠军。这里的敌人无疑就是酷寒以及可能低至零下60摄氏度的体感温度。因此,一些参赛者比如西班牙的Fernando González选择在工业冷冻室里训练。让人哭笑不得的是,极端低温下最主要的问题就是汗水会结冰,而由于厚重的衣服汗冰让人窒息。另外一个挑战是土地,看似平坦的地面到处是裂口、堆积的冰块和软雪。因此在某些路段必须使用雪地靴来保证踩稳地面。
“没有什么能够和北极马拉松这样离奇的经验相提并论。这是一次无价的冒险。” Steven Seaton说道,他是《Runner’s World》杂志的编辑和赛跑选手。在抵达终点时,谁是冠军根本不重要。这个奖项由所有的参赛人员共享,“奖品”是所有选手乘直升机到地球最北、指南针指着北纬90度的那个精确地点,然后大家那里拍一张证明自己英勇壮举的照片——Peary或者Cook当年可没有那么幸运,未能留下照片证明自己征服了北极。
一般来说,体能准备需要15到20周的时间。
照片: North Pole Marathon / Copyright, North Pole Marathon
2017年的马拉松比赛已经开始接受报名。报名费用是13800欧元
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