>>>拉利贝拉:埃塞俄比亚的耶路撒冷
照片: Anton_Ivanov / Shutterstock

拉利贝拉:埃塞俄比亚的耶路撒冷

拉丝塔山脉间隐藏着拉利贝拉圣城,建在火山岩上的教堂,期望在非洲仿造圣地风采。
一位深色皮肤的隐士身披白色长袍,手持圣经,出现在山上一个红土洞中。埃塞俄比亚北方的黎明已经揭晓,隐士准备在旭日初升中研读圣经,而远处则响起宗教吟唱的伴奏。拉利贝拉的11座教堂中,几十位牧师每天都会举行东正教仪式,数百名信徒匍匐在地,聆听圣音,仪式结束后,他们会拥抱柱子,轻吻墙面。拉利贝拉的11座教堂是位于该国首都亚的斯亚贝巴北部340公里的一个宗教建筑群,它们是直接把山上的岩石凿开后在低于地面的岩石间建成的。
这些教堂的建筑过程中没有使用到灰泥,这些古老的遗迹的建筑过程始终是个谜。
照片: Pecal rateau / Shutterstock

集体洗礼

拉利贝拉最重要的日子是1月19日,这是埃塞俄比亚教堂举行“Timkat”- (在约旦河中纪念耶稣受洗)主显节的日子。上千名信徒身着白色,来到节日,在红色的建筑和礼仪式的吟唱中参与集体的受洗礼。

这个地方是如此的令人震惊,以致于葡萄牙牧师弗朗西斯科·阿尔瓦莱斯在1521年参观该地时,都不敢描述这个地方的宏伟,怕人们不会相信他的话。在《Prester John of the Indies》一文中,他承认:“我已经不想再写关于这些奇迹的文章了,人们可能会觉得我在撒谎……”
埃塞俄比亚的东正教圣地是由 Gebre Mesqel ,“拉利贝拉”国王下令建造的,它是耶路撒冷的象征性代表,以示穆斯林对该地征服的不从。憩息在2630米海拔、自身高达10米的教堂是在1200年前后凿开山上的岩石而建成的。
拉利贝拉国王被埃塞俄比亚教堂册封为圣人。
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Yodanos 运河也跟这座圣城一样在岩石上开凿而成,将拉利贝拉一分为二,就像约旦河将耶路撒冷一分为二一样。北面的 Biete Medhani Alem 教堂 – “救世主之家”- 是世界上最大的岩石教堂。它是位于埃塞俄比亚宗教首府 Aksum 的、于1535年被入侵的穆斯林摧毁的锡永圣母教堂的复制版。
教堂隐藏在地面以下的事实可能是为了避免那个时代频繁的穆斯林入侵。
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来拉利贝拉的人要走到几乎是这些教堂的脚边才能看到它们。就像直接从岩石间冒出来一样,底部或一边或几边连接在岩石上,但全部都位于地面以下。教堂下更深的地方有一个由过道、隧道和洞穴组成的黑暗的迷宫,连接着11座教堂中的10座。
覆盖在墙面上的绘画几乎模糊不可见,跟墙上巨大的裂痕恰恰相反。进入教堂后,访者见到的是赤裸的墙面和灰暗的空间,在昏暗的烛光照耀下,一位牧师正在研读圣经。
拉利贝拉的建筑过程一直是个谜。把山往下掏空十米,脚下留下巨大的石块,然后再把它们凿成教堂可不是一件容易的事,特别是在12世纪的时候。传说是天使们帮助完成了这一壮举;白天他们与估计是奴隶的工人们肩并肩工作,晚上则完成是白天工作量两倍的工作。
也许天使们的帮助也是牧师秘而不宣的细节之一,在说起这个非洲的耶路撒冷时,他可不愿意被别人叫做骗子。

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